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白雁專欄

天然還是合成香料?真沒想到竟然是過敏的源頭

匯流新聞網梁夏怡/綜合報導

中國人用香的歷史悠久,古人認為「香氣養性,能療人心疾」,所以很早就懂得調香、薰香、焚香。像是配戴香囊,擦香粉,點沉香,抹香露等,這些香品都是從芳香植物製成,可以說是純天然的香料。

到了現代,化工科技發達,香料更是被廣泛運用在我們日常生活中,除了香水,還會添加在各種美容、保養和清潔用品,甚至蠟燭、衛生紙、玩具、食品裡,很多香料都是人工合成的。

舉例來說,食品裡會添加像胡椒、丁香、肉桂這類的天然香料,但是這些香味也可以用人工方式調和出來,在許多糕餅、零食、口香糖、罐頭食品裡都能找到它們的蹤跡。

不只這樣,很多產品添加的人工香精,裡面含有定香劑,可以讓香氣更持久。養生專家白雁指出,很多消費者不知道的是,定香劑、芳香劑這類化學合成的芳香揮發成分,會危害人體健康,甚至有可能致癌。

1分鐘看懂人工香料
人工合成的化學香料,能散發出跟天然香料一樣的味道,更因為價格低廉被大量運用。根據美國衛生與公共服務部的統計,目前被廣泛使用的香料化學物質超過 5,000多種,可是很多未通過安全測試。

化學香料能夠散發出芳香,是因為化學結構中具有發氣味團(Osmophore),成分包括醛(Aldehyde-CHO)、醇(Alcohol-OH)、醚(Ether-O-)、酯(Ester-COOR)、羧酸(Carboxylic acid)、酮(Ketone >CO)、硫氫(-SH-)等物質,這些都是人工香料無誤。

只是目前市面上產品的香料成分標示並不透明,大部分僅以「香料」(Fragrance)含混帶過,消費者其實很難透過成分來辨識,無形中增加對香料過敏的風險。

拒絕化學成分,減少過敏刺激
白雁認為,最安定人心的香氣,應該是來自純精油的萃取,不僅在嗅覺上得到享受,情緒上也能獲得安撫,有舒緩、鎮定、放鬆、減壓的功效,例如薰衣草、佛手柑、快樂鼠尾草等芳香植物,就能有效緩解緊張壓力。

化學香料卻容易引起過敏刺激反應,美國皮膚科學會指出,人工添加香料會造成皮膚過敏、紅腫或其他皮膚疾病。這些有害化學物質含有像塑化劑之類的環境賀爾蒙成分,會擾亂人體荷爾蒙與雌激素的濃度平衡,提高內分泌疾病、性發育過早或異常、不孕和癌症等風險。

香味是影響消費者購買的重要因素,很多人偏愛選擇香香的、好聞的產品。白雁提醒,人工香料必須經由肝腎分解代謝才能排出體外,長期過量攝取人工香料,會增加肝腎負擔,影響肝腎功能。

要分辨出化學香料並不容易,尤其很多人都是從小吃慣、用慣了人工香料,更沒有能力分辨。一般來說,天然香料氣味自然,揮發性好,香氣容易散去;而化學香料比較濃郁和刺鼻,揮發性差,香味較持久,長時間吸入化學香料容易讓人頭暈不舒服。

白雁建議,每個人都應該學習挑選天然成分和原料,當食物原味吃的多,天然成分接觸多,慢慢就能品嚐出天然與人工香料的差別,因為嗅覺、味覺都是可以被訓練的能力。

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新聞照來源:翻拍自網路

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